The KU Leuven research group Structural Contingencies bridges the gap between the practice of architecture and the academic world of architectural history and theory. It approaches architectural culture through the unfolding of the genealogy of its buildings: through the relation between the design process, its tools, and methods, and the buildings it produces. By studying the built past with a focus on spatial, material, and structural systematics, the research projects enable an attitude of resilience towards the future, from urban interventions to reuse and conversion. SC combines fundamental research with more operative and ahistorical techniques such as deep reading, redrawing, and rewriting. SC fosters its creative and hybrid lens, fueled by the expertise of its researchers who are both practicing architects and academic writers.

An intrinsic part of shaping the SC approach is the explorative research into specific historical buildings, conducted by the students within the Structural Contingencies master design studios. Through the analysis of specific historical artifacts, urbanisms, and atmospheres, and through processes of abstraction and superposition in time, the students aim to create layered and critical contingencies for the current design practice. The dissection through drawing hovers between the intentions of architecture and personal close readings. Simultaneously, the students experiment with this mono-referential research within a series of collective/individual projects, thus exploring the architectural potential of transformation as a foundation for designing large-scale construction projects. This creative design approach broadens the boundaries of the initial analysis, opening up to other readings than the mere historical or theoretical. This presentation will take a deeper look at these analytical processes of abstraction and superposition, unfolding how they operate through the creativity of the studio work.


Caroline Voet

Associate Professor KU Leuven / Architect VOET architectuur

  • Caroline Voet (°1974) is a Belgian architect and academic. With professional and research qualifications and experience in architecture, along with a PhD on design strategies, Voet operates through the oscillation between theory and practice. She is particularly interested in the development of architectural language, spatial systematics and design genealogies. Through the dissection of (un)built heritage, architectural drawings and teaching material, she scans and reconstructs new paths of knowledge transferal. She graduated with distinction from the Henry Van De Velde Academy in Antwerp and the Architectural Association, where her thesis project Fyber Space received the Alex Stanhope Forbes Award. In Belgium, she received the prestigious Godecharle 2001 Award. As an academic, Caroline Voet has taught on design, history and theory in Belgium and abroad. Since 2005 she is based at the KU Leuven Faculty of Architecture, Campus St-Lucas, where she is Programme Director of the Bachelors, as well as a teacher at the Masters. She is part of the research groups Structural Contingencies and Architectural Cultures of the Recent Past, where she supervises several PhD projects. Her scholarly research has been published in a number of international journals including ARQ (Cambridge University Press) and Interiors (Routlegde). She wrote for the Architectural Yearbook Flanders. In 2016 she was co-editor of the book Autonomous Architecture in Flanders, and this year of The Hybrid Practitioner; Building, Teaching, researching Architecture. Her latest book Dom Hans van der Laan. A House for the Mind received the DAM Architectural Book of the Year Award 2018. In parallel with her ongoing research on the work of Dom Hans van der Laan, Caroline Voet is currently developing the project of Pioneering Practices, which focuses on design strategies that fuelled architectural heritage of the 1970’s in Flanders. Caroline Voet worked as a project architect at the offices of Zaha Hadid and Christian Kieckens, before starting her own practice in 2004. Her practice VOET architectuur focuses on heritage, reconversions and the design of public interiors and scenography. They work for clients as the Flemish Architecture Institute (VAi), Design Vlaanderen and Cinematek Brussels. Their scenography at the Museum Plantin Moretus in Antwerp was awarded the prestigious Ultima Cultural Award 2017.

Eireen Schreurs

PhD Researcher KU Leuven + Antwerp / Architect SUBoffice

  • Eireen Schreurs (1968) is a Dutch architect and academic. She has a teaching and research position at the TU Delft since 2004, and she joined the program of Structural Contingencies in 2017. Next to her academic work Eireen Schreurs holds the Rotterdam based architecture firm SUBoffice with Like Bijlsma since 2002. Their portfolio ranges from architectural research to socially engaged projects. With the co-housing project Hooidrift the office has won the Rotterdam Architecture prize 2017. She uses her combined expertise as a practitioner and academic to write on a wide range of topics, with a special interest in the project of the collective realm, in design processes and material culture. This has resulted in several publications and the participation in editorial boards. She has written articles in amongst others OASE and OverHolland and a contribution to the book Autonomous Architecture in Flanders. Regular publications on Dutch web journal Archined aim to bridge the gap between practice and theory. Granted subsidies for the NWO (Dutch Academic Fund) and the Dutch Fund for the Creative Industries have resulted in the book publications The New Craftschool (2018), and the exhibition City of Stone (2017) at Bureau Europa Maastricht. Currently she is in the editorial board of the Flemish Architecture book, issued by the VAi (Flemish Architecture Institute). In 2018 Eireen Schreurs has started a PhD, supervised by Caroline Voet (KU Leuven) and Lara Schrijver (U Antwerp). The doctorate is called Understanding architecture from its material manufacture, and it researches the architectural project through its processes of materialisation. Case study research and the development of specific drawing techniques combine practical knowledge with existing theories on materialisation. The aim of the study is to gain a better understanding of how material culture is produced and it will help to make the material literacy of architects explicit.

Steven Schenk

PhD Researcher KU Leuven / Architect Schenk Hattori

  • Steven Schenk (°1985) both studied at the University College of Antwerp in Belgium ( MSc. Architecture with highest honours) and the Accademia di Architettura in Mendrisio in Switzerland. He is currently involved in teaching as a design related researcher at the KU Leuven, Faculty of Architecture, Campus St-Lucas Ghent and Brussels (BE). Simultaneously and connected to the studio work and his practice, he is conducting a PHD research on the thematic of Perception and Imagination that is supervised by H. Fallon, C. Voet, J. Van Den Berghe, J. Sergison and M. Steinmann. From 2014 he co-founded the office Schenk Hattori Architecture Atelier that is mainly active now in European and Japanese contexts. It investigates the understanding of presence and its possibilities for making architecture as a result of modernity. Their current work list involves building public and private commissions, as well as engaging in research and competitions.

Klaas Goris

Professor KU Leuven / Architect Coussée Goris Huyghe Architecten

  • °1960 1 Brussels (BE) 1979 - 84 1 Architectural studies at Sint-Lucas Architecture Academy - Ghent (BE) 1983 1 Scholarship & participation to the congres 'History of Architecture', Centro internazionale Andrea Palladio - Venezia (IT) 1984 - 85 1 Landscape architectural studies at Politecnico di Milano (IT) 1984 - 86 1 Coworker at Ar. lvano Gianola in Mendrisio - Ticino (CH) 1986 I Coworker at Ar. Hermann & Valentiny - Vienna (AT) 1984 - 94 1 Editorial member of S/AM, Stichting Architektuurmuseum (BE) 1990 - 92 1 Teacher interior design at H.O.N.I.M. - Brussels (BE) 1992 - 96 1 Assistant architecture at Sint-Lucas Architecture Academy -Brussels (BE) 1998 I Foundation COUSSÉE & GORIS architecten - Ghent (BE) 1998 - 2019 1 Partner at COUSSÉE & GORIS architecten 1996 - 2011 I Teacher at Sint-Lucas Architecture Academy- Brussels & Ghent (BE) 2018 1 Guest teacher at Faculté d'architecture UCL - Doornik (BE) 2011 - 19 1 Senior Lecturer at LUCA/ KUL Leuven, Department Architecture -Ghent (BE) 2020 1 Foundation COUSSEE GORIS HUYGHE architecten - Ghent (BE) 2019 - now I Professor at LUCA/ KUL Leuven, Department Architecture - Ghent (BE) 2020 - now I Partner at COUSSEE GORIS HUYGHE architecten

Hera van Sande

Dr. Lecturer KU Leuven / Architect JUNO architecten

  • Hera Van Sande doceert architectuurstudio in de masterjaren zowel aan de Faculteit Architectuur van KU Leuven als aan de vakgroep Architectural Engineering van Vrije Universiteit Brussel. Hierbij wordt ingezet op het vormgeven van een totaallandschap met aandacht voor de intermediaire ruimte en een integratieve duurzaamheidsaanpak. Onderzoek van architectuurhistorische modellen wordt ingezet als creatieve generatieve kracht in het ontwerpproces, met oog voor integratie in de context, structurerende principes, ruimtelijke kwaliteit, materialen, details en vakmanschap en dit binnen een kader van soberheid en zorgzaamheid. Hera Van Sande is artistiek directeur van de architectuurvereniging Archipel vzw. Ze zet hierbij in op het verspreiden van de architectuurcultuur en wendt deze positie aan om actuele maatschappelijke thema’s op de agenda te zetten en een breed debat te openen. Tot slot runt ze JUNO architecten, een kleine architectuurpraktijk in Gent, geïnspireerd door de Japanse ruimtelijke filosofie. Het bureau zet in op een zoektocht naar tussenruimte, naar eenvoud binnen veelvoud, naar subtiele gelaagdheid, naar kracht zonder pretentie, naar poëzie binnen een prozaïsch verhaal.

Laura Lievevrouw

PhD Researcher KU Leuven / Architect

  • Laura Lievevrouw is an architect and PhD researcher at KU Leuven's Faculty of Architecture, specifically at the Campus Sint-Lucas in Ghent and Brussels. Her research, conducted within the Pioneering Practices framework, focuses on understanding Flanders' architectural design culture of the 1960s and 1970s. Under the guidance of Prof. Caroline Voet and co-supervised by Prof. Fredie Floré, Laura aims to provide a methodological approach that emphasizes the value of drawings as tangible evidence and a communicative tool in architectural history research. Her doctoral investigation centres on re-reading and re-drawing the design process of two prominent public buildings: Westrand, the cultural centre of Dilbeek designed by Alfons Hoppenbrouwers and Rudi Somers (1967-1973), and Gasthuisberg, the University Hospital of Leuven designed by Paul Felix, Jan Delrue, and Jan Tanghe (1967-1982).

Floris De Bruyn

PhD Researcher KU Leuven / Architect GAFPA

  • Floris De Bruyn is hoofdlector aan de KU Leuven Faculteit Architectuur, Campus Sint-Lucas Gent. Sinds 2017 leidt hij er het Academisch ontwerpbureau PRIMARY STRUCTURE waarin onderzoek wordt gedaan naar analyse van bestaande structuren als ontwerpmethodiek voor het ontwikkelen van een intelligente ruïne. Zijn lopende Doctoral research project ‘STRUCTURAL TYPOLOGIES’ doet onderzoek naar het concept van ‘the deep structure of type’. Floris studeerde in 2005 af aan Hoger Instituut Sint Lucas Gent - Master in Architecture. Na zijn stageperiode bij Coussée & Goris architecten richte hij in 2008 architectenbureau GAFPA op samen met architecten Philippe De Berlangeer en Frederick Verschueren. Hij wordt regelmatig gevraagd als gast voor jury’s en geeft lezingen in binnen en buitenland. GAFPA is actief op verschillende schalen: van kleinschalige reconversies, scenografieën, meergezinswoningprojecten, masterplannen tot publieke gebouwen. Recent wonnen ze de publieke Architectuurprijs Gent met het bedrijfsgebouw LAB15.

Saar Meganck

PhD Researcher KU Leuven / Architectuur Academie Maastricht / Architect D'hooge & Meganck Architectuur

  • Saar Meganck combineert op een hybride wijze drie trajecten binnen het architecturale veld. Ze staat samen met David Dhooge aan het hoofd van het team Dhooge & Meganck architecten. In deze architectuurpraktijk ligt de focus op het spanningsveld tussen het onbekende en het formuleren van een ontwerpend antwoord door het onderuithalen van het ontwerpproces en het denkpatroon, zonder te resideren in de denkwereld. De portfolio toont een gerichtheid op verscheidenheid; herbestemming kerken, mosterdfabriek, nieuwe ingrepen aan een monumentale burcht, woningen, theaterzaal, … Het werk is ook tentoongesteld in binnen- en buitenland zoals; triënnale architectuur Lissabon, Deutsches Architekturmuseum Frankfurt, architectuurbiënnale Venetië 2021 en M KHA Antwerpen. Daarnaast vervult ze de rol Hoofd theorie binnen Architectuur Academie Maastricht AAM, waar ze doceert en met studenten en docenten een ‘onderzoekscella’ vormgeeft. Als laatste heeft ze onder KULeuven en AAM ook een PhD opgestart. Dit betreft “De bezielde wand. Over materialiteit, textuur en chroma-compositie in architectuur”. Dit onderzoek vertrekt vanuit het ontsluiten van de archieven van Wim van Hooff: polychromeur, docent, schilder en kleuradviseur met name binnen de groep architecten van de Bossche School.

Wim Goes

Senior Lecturer KU Leuven / Architect Wim Goes Architectuur

  • Wim Goes richtte in 1999 het bureau op, Wim Goes Architectuur die sinds (inter)nationaal werd genomineerd. Hij nam deel aan de Glenn Murcutt Masterclass (2005) en New Zeeland Masterclass with Ian Athflied (2008). In 2017 was hij gastprofessor aan de Victoria University Wellington (NZ), waar hij lezingen gaf en de exhibitie cureerde ‘On Reverse Perspective’. Hij gaf lezingen/was gastjury aan onder andere EPFL in Lausanne (CH), Academy of Architecture in Mendrisio (CH), University of Auckland (NZ), Harvard University GSD (VS). Het werk van Wim Goes Architectuur werd wereldwijd gepubliceerd in magazines als A+U (JP), The Architectural Review (VK) en Detail (D). Hun projecten zijn te zien op de 15de Biënnale van Venetië (IT), de 2016 Triënnale van Viserum (SE), The Royal Academy of Arts in London (VK) en andere. Sinds 2017 staat hij aan het hoofd van de Academic Design Office (Reverse Perspective’. In 2020, samen met Dr. Volkmar Mühleis, hebben zij een boek gepubliceerd met dezelfde titel. Oprichter van Wim Goes Architectuur

Mechthild Stuhlmacher

  • Mechthild Stuhlmacher werd in Duitsland geboren, studeerde muziek en architectuur in Duitsland en Nederland en studeerde af aan de TU in Delft. Ze werkte bij verschillende bureaus in Nederland en Engeland en richtte in 2001 het bureau Korteknie Stuhlmacher Architecten op, samen met Rien Korteknie. Het bureau werkt aan projecten voor scholen, zorg, cultuur en wonen en richt zich op complexe herbestemmingsopgaves. Mechthild was redactielid van het architectuurtijdschrift OASE en werkte mee aan twee edities van het architectuurjaarboek Vlaanderen. Ze was tussen 1997 en 2021 als docente verbonden aan de TU Delft, was van 2021- 2023 gasthoogleraar aan de TU Berlijn en is sinds 2023 Professor of Practice aan de KU Leuven. Ze geeft regelmatig lezingen in het binnen- en buitenland.